Did Vikings celebrate Halloween?

Quelles sont les traditions nordiques de l'hiver?

Les pouvoirs des ténèbres

Selon les sources anciennes, les anciens peuples du Nord croyaient que cette période de l'hiver était celle où le pouvoir des ténèbres, des mystérieux et des morts était le plus fort - et comme les humains feraient bien de les garder de notre côté. Alors, durant ce premier mois sombre d'hiver, ils feraient de leur mieux pour offrir leur amitié aux puissances en mouvement. Ce faisant, ils les aideraient à traverser l'obscurité et le froid dans une autre saison de lumière et de croissance. Vous voyez, les pouvoirs des ténèbres n'étaient pas perçus comme mauvais mais puissants et il était important de chercher leur aide. Cela a été fait de la meilleure manière nordique possible, en leur offrant de la bière et de la viande.

Álfablót - Le sacrifice aux elfes

Des textes anciens, comme le poème skaldique Austrafararvísur, nous parlent de la tradition nordique de l'álfablót, le sacrifice aux elfes. Le álfablót était une célébration qui se tenait entre la fin de l'automne et le début de l'hiver. Nous savons peu de choses sur la célébration elle-même car elle semble avoir été entourée de beaucoup de secret. Malgré le code d'hospitalité normalement strict à cette époque, les étrangers n'étaient pas autorisés à entrer dans les fermes pendant l'álfablót. Cependant, la plupart des historiens semblent convenir que la maîtresse de maison a géré la célébration et que les elfes étaient en fait étroitement associés aux ancêtres - peut-être, principalement, aux pères ancestraux, puisque le mot pour l'elfe, álfr, est nettement masculin et offre pas de version féminine en vieux norrois. Il est probable que pendant l'álfablót, les elfes furent probablement honorés comme les esprits d'ancêtres morts et le culte comme faisant partie de la force vitale de la famille.

Il est intéressant et assez fascinant que cette célébration ait eu lieu il y a plus de mille ans à peu près à la même époque que nous célébrons aujourd'hui Halloween, la Toussaint et le Jour des morts dans des endroits du monde entier.


Les Vikings ont-ils célébré quelque chose de similaire à Halloween?

Les Vikings ont-ils fêté Halloween? Eh bien, certainement pas. Du moins, pas comme nous connaissons les vacances d'aujourd'hui. Halloween, ou le «jour des morts», est un jour férié observé le 31 octobre dans des pays comme l’Irlande, le Royaume-Uni, les États-Unis ou le Canada.


Halloween, telle que nous la connaissons aujourd'hui, a été initialement enracinée dans la culture celtique, puis influencée par le christianisme.


La réponse à la question dépend de la façon dont on définit Halloween. Si nous devons définir Halloween comme le dernier jour d’octobre de la publicité «tromper», alors aucun correspondant n’a été observé dans les pays nordiques à l’âge du fer et au début du Moyen Âge.


Néanmoins, si nous devons considérer la base préchrétienne dans certaines cultures du monde pour l'Halloween contemporain, alors les Scandinaves ont en effet célébré quelque chose d'assez proche du Samhain irlandais (le festival qui a marqué la fin de la saison des récoltes et le début de l’hiver ou la moitié plus «sombre» de l’année dans la culture celtique).


Alfablót est à ce jour encore célébré dans certaines parties de la région nordique. Les règles entourant les célébrations sont plus libérales aujourd'hui, et une famille peut inviter qui qu’elle souhaite participer puisque l’objectif principal est d’être en contact avec les esprits qui vivent autour de la ferme / maison de la famille.

D'où vient le Halloween moderne?

Bon nombre des traditions que nous associons encore à Halloween dans le monde moderne viennent de Samhain. Pour marquer l'occasion de Samhain, les druides (chefs religieux païens) allumaient d'énormes feux de joie, où la communauté brûlait des récoltes et des animaux en sacrifice aux divinités celtiques.


Selon Inside History, pendant la célébration, les Celtes portaient des costumes, généralement composés de têtes et de peaux d’animaux, et tentaient de se dire la fortune de chacun. À la fin de la célébration, en rentrant chez eux, tout le monde a rallumé son feu de foyer du feu de joie sacré pour les protéger pendant l'hiver à venir.


Le jour de la Toussaint a été célébré de la même manière que Samhain, avec de grands feux de joie, des défilés et des déguisements en saints, anges et démons.


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