Le Loup Fenrir

Qui est Fenrir?

Fenrir, également appelé Fenrisúlfr (prononcé «FEN-rir»; vieux norrois Fenrir, «Celui qui habite dans les marais») est connu comme un loup monstrueux de la mythologie nordique.

Son importance pour les Scandinaves préchrétiens est démontrée par le fait qu'il est représenté sur de nombreuses pierres runiques existantes comme ᚠᛖᚾᚱᛁᚱ (Fenrir).

Il est le fils du dieu Loki et de la géante Angrboda, ce qui fait de lui le frère du serpent Jormungand et de la déesse des enfers Hel.

Comme le raconte l'histoire, The Binding of Fenrir, les dieux Aesir ont élevé Fenrir eux-mêmes afin de le garder sous leur contrôle et de l'empêcher de faire des ravages dans les Neuf Mondes. Il a grandi à un rythme incroyablement rapide et les dieux inquiets ont décidé de l'enchaîner. Leurs deux premières tentatives ont été infructueuses; tandis que les dieux sournois ont convaincu Fenrir que ce n'était qu'un jeu, une épreuve de sa force, il a franchi facilement les chaînes. Pour leur troisième tentative, les dieux ont fait forger aux nains la chaîne la plus solide jamais construite, ce qui donnait néanmoins l'apparence d'être très légère et même douce au toucher. Lorsque les dieux présentèrent à Fenrir cette troisième entrave, il devint méfiant, et il refusa d'être lié avec elle à moins que l'un des dieux ne mette sa main dans sa bouche comme gage de bonne foi. Seul Tyr était assez courageux pour le faire, sachant que cela signifierait la perte de sa main. Et, bien sûr, quand Fenrir se trouva incapable de se libérer de ses liens, il arracha la main de Tyr de son bras. La chaîne a ensuite été attachée à un rocher et une épée a été placée dans les mâchoires de Fenrir pour les maintenir ouverts. Alors qu'il hurlait sauvagement et sans cesse, une rivière mousseuse appelée «Attente» (vieux norrois Ván) coulait de sa bouche bave.

Comme le nom de la rivière l’indique, ce n’était pas la fin de Fenrir. À Ragnarok, il se libèrera et courra à travers le monde avec sa mâchoire inférieure contre le sol et sa mâchoire supérieure dans le ciel, dévorant tout sur son passage. Il tuera même le dieu Odin avant d’être finalement mis à mort par l’un des fils vengeurs d’Odin.

Fenrir et autres loups dans la mythologie nordique


Il y a de bonnes raisons de penser que de nombreux autres loups mentionnés dans la littérature en vieux norrois sont en fait des Fenrir sous des noms différents. Un poème en vieux norrois déclare qu'il avalera le soleil pendant Ragnarok, un exploit qui est ailleurs réservé à un autre loup nommé Skoll («Mockery»). Un autre poème en vieux norrois mentionne à plusieurs reprises un loup nommé Garm qui se libèrera des chaînes à Ragnarok; il est fort possible que Fenrir soit cité sous un autre nom. Dans une autre source, nous trouvons le loup qui consommera la lune appelée par le nom de «Moon-garm» (Mánagarmr). Ainsi, le loup mangeur de lune, qui est ailleurs appelé Hati («Haine») pourrait être une autre extension de Fenrir.
Les Vikings pensaient que c'était finalement Fenrir qui, en plus de tuer Odin et de détruire une grande partie du monde, mangerait le soleil et la lune pendant Ragnarok. Mais ces loups ne sont jamais définis avec précision dans les sources primaires, il nous reste donc à deviner leur relation.
Fenrir figure en bonne place dans la poésie norvégienne et islandaise des Xe et XIe siècles, et les poètes parlent nerveusement du jour où il se détachera.

Que symbolise Fenrir?
Fenrir était et est toujours considéré comme un symbole de patience, de détermination et de puissance car il doit attendre et passer de nombreuses années dans un donjon tout en étant enchaîné pour enfin se venger de Ragnarok.

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