Quel est l'Yggdrasil (ou "Arbre de vie")?

Yggdrasil (vieux norrois Yggdrasill ou Askr Yggdrasils) est l'arbre puissant et gigantesque dont le tronc s'élève au centre géographique du cosmos spirituel nordique. Les éléments essentiels de ce cosmos, y compris les Neuf Mondes, sont disposés autour de lui et liés entre eux par ses branches et ses racines, qui relient les différentes parties du cosmos les unes aux autres. Le bien-être du cosmos dépend du bien-être d'Yggdrasil. Lorsque l'arbre tremble, cela indique le réveil de Ragnarok, la destruction de l'univers.

Le premier élément du nom d’Yggdrasil, Yggr («Terrible»), est l’un des innombrables noms du dieu Odin et indique à quel point les Vikings l’ont imaginé puissant et terrifiant.

Le deuxième élément, drasill, signifie «cheval». Ainsi, le nom d'Yggdrasil signifie «Cheval d'Odin», une référence à l'époque où le Terrible s'est sacrifié pour découvrir les runes: l'arbre était sa potence et portait son corps inerte, que l'imagination poétique nordique décrit métaphoriquement comme un cheval et un cavalier.

Dans la littérature en vieux norrois, Yggdrasil est communément décrit comme étant un frêne, mais à d'autres moments, on dit que personne ne connaît l'espèce à laquelle appartient le magnifique arbre.

Selon les mots du vieux poème nordique Völuspá, Yggdrasil est «l'ami du ciel clair», si haut que sa couronne est au-dessus des nuages. Ses hauteurs sont enneigées comme les plus hautes montagnes, et «les rosées qui tombent dans les vallées» glissent de ses feuilles. Le poème Hávamál ajoute que l'arbre est «venteux», entouré de vents fréquents et violents à ses hauteurs. «Personne ne sait où vont ses racines», parce qu'elles s'étendent jusqu'aux enfers, ce que personne (à l'exception des chamans) ne peut voir avant de mourir. Les dieux tiennent leur conseil quotidien à l'arbre.

On pense que de nombreux animaux vivent sur les grosses branches et racines d’Yggdrasil. Autour de sa base se cachent le dragon Nidhogg et plusieurs serpents, qui rongent ses racines. Un aigle sans nom se perche dans ses branches supérieures, et un écureuil, Ratatoskr, se précipite de haut en bas du tronc, transmettant les insultes du dragon à l'aigle et vice versa. Pendant ce temps, quatre cerfs - Dainn, Dvalinn, Duneyrr et Durathror - broutent les feuilles de l’arbre.

Les animaux et leurs activités peuvent être amusants, mais ils ont aussi une signification plus profonde et significative. L'image de l'arbre grignoté petit à petit par plusieurs bêtes dépeint sa mortalité, et avec elle, la mortalité du cosmos qui en dépend.

Les sources en vieux norrois fournissent des récits vifs mais contradictoires du nombre et de la disposition des racines et des puits sous la base du tronc d’Yggdrasil. Selon le poème Grímnismál, Yggdrasil a trois racines principales: l'une plantée à Midgard, le monde de l'humanité; un à Jotunheim, le monde des géants; et un à Hel, le monde souterrain.
Néanmoins, il y a des indices dans les sources qui pourraient nous permettre de construire un schéma provisoire et partiel de l'endroit où certains des Neuf Mondes auraient été généralement considérés comme situés. Ils semblent avoir été disposés selon deux axes, l'un vertical, l'autre horizontal.

L’axe vertical correspondrait au tronc d’Yggdrasil, avec Asgard dans les branches les plus hautes, Midgard sur le sol à la base de l’arbre et Hel sous les racines de l’arbre. L'axe horizontal serait basé sur la distinction que les Vikings ont faite entre l'innangard et l'utangard. Ainsi, Asgard serait juste au-dessus du tronc de l'arbre, Midgard autour du tronc (et donc au «milieu» sur les deux axes), et Jotunheim entourerait Midgard et serait ainsi beaucoup plus éloigné du tronc.

Dans tous les cas, nous pouvons voir à quel point la vision du monde nordique d'Yggdrasil était vitale par le nombre d'arbres terrestres que les Vikings traitaient comme des représentations du grand arbre du monde.

Yggdrasil représente le cycle de la naissance, de la croissance, de la mort et des renaissances. En tant que tel, c'est un symbole souvent utilisé dans les bijoux Viking, à la fois à travers l'histoire et aujourd'hui. Il est représenté soit seul, soit avec des runes.

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